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查尔斯沃思广东学术巡礼期间科研问题解答集锦

 

最近,我们团队的成员结束了在中国广东地区的许多大学、医院和高等院校开展的一系列关于如何写好论文和开展有效沟通的研讨会。我们与多个不同领域的学者和研究人员进行了沟通,对他们进行了指导和培训,并就多个不同的主题举办了英语沟通研讨会。这些主题包括:“研究工具”、“最大化影响”,和“具有影响力的科学论文的写作和发表”。我们的实践编辑教学法让作者在与我们沟通交流的同时学习到编写科学论文的技巧;这样查尔斯沃思(Charlesworth)便能通过同行评审和编辑过程,对他们的研究进行更深入的指导。

 


学术评价的未来发展如何?影响因子是什么?

 

学生和职员通常会问我们对学术评价的未来的看法。我们是否认为在未来人们仍须将其论文发表在美国科学信息研究所(ISI)收录的和具有影响因子的期刊?当然,此刻影响因子被用于内部学术以及国家和国际评估考核;你发表论文的期刊的质量会融入你自己作为研究人员的“质量”,而且这在国际上仍然非常重要,当然也取决于所在国家(如美国等一些国家往往更关注论文的绝对数量,但这是一个例外;大部分国家的评价标准会关注基于影响因子的论文质量)。的确,全世界许多国家的学生都必须在要求的相关期刊中发表至少一篇论文,才能取得理学硕士或博士学位。尽管这个体系存在一些问题,但此刻我们却似乎无法摆脱这种评估方法(这究竟是幸还是不幸,视乎你如何去看待)。我个人的观点是一篇论文被引用的次数应作为评估其质量和期刊的影响因子的更重要指标。让我们拭目以待,看看未来会发生什么,尤其是在国际上提出了开放获取(OA)期刊的情况下。

 

如何高效地为我的论文选择一本好期刊?

 


这是一个非常常见也是全世界研究人员都真正想知道的问题。在我们的培训课程中,我提到在开始论文前你需要知道的三件事情之一是你的目标受众是谁?大部分成功的学者在没有确定目标期刊前都不会开始写论文;这个问题其实是要让你知道你将要写的论文类型、机构以及内容。因此,除了你的核心内容(你真正想要一个读者从你的论文中了解的一件事)外,一本目标期刊是成功发表的关键。我们建议全世界的博士生做一份清单,列出10到15本最想投稿的期刊,并根据影响因子将这些期刊从上至下进行排序。你应该始终将投稿目标定得高一些(也就是说要向具有较高影响因子的期刊投稿),但同时进行适当的选择,包括和你的同事以及辅导员进行交流,并利用你的国际关系网络,确定你认为最适合投稿的期刊。编辑们也喜欢你在投稿前提出这些问题,进行投稿前咨询,例如“尊敬的编辑:关于这个主题的一篇论文是否适合向贵期刊投稿?”等问题,这样可以节约时间。

 

 

编辑决定“大修”的真正含义是什么?

 

几天前,我们提交的论文中有一篇经评审后被返回,编辑的决定是“需要大修”。

 

‘Dear Dr.,

 

I have now received referee reports for your paper entitled "xxxx”, which are detailed below. As you can see, the reviews suggest that MAJOR REVISION of your paper is required.’

 

Is this good news? What does this really mean? I’ve often found myself explaining these kinds of journal editorial decisions to students.

 

明显,这是一个好消息。想想看,在你的论文经过初次同行评审后期刊编辑会收到的审稿决定会包括:

 

•      Accept - almost never happens after the first round of review

       接受 – 几乎不可能出现在首轮评审后

•      Minor revisions - the best you can hope for after the first round of review

       小修 –你能期待的首轮评审后的最佳结果

•      Major revisions - the decision we received in this case

       大修 – 就是本案例中的结果

•      Reject – clearly, the one you want to avoid

       拒稿 – 很明显,这是你希望避免的

 

在初次评审后,编辑很可能给你回信并建议你对论文进行“小修”或“大修”。根据我的经验,这两种决定的最大区别在于你的论文在经你修改后是否会被返回至同行评审作进一步评价。

 

如果关于你的论文的编辑决定是“小修”,这就意味着你基本上不用再将论文返回至原同行评审做再次评审,这的确是很多期刊的政策。该期刊编辑很可能会根据你对论文的修改以及内容、创意,以及你写投稿信的方式作出最终决定。我在早期的岗位上曾写过关于拒稿和如何管理这种体验的文章;许多世界上最著名的科学家在其职业生涯早期都有过被拒稿的经历。

 

相反,如果编辑决定是“大修”,则很可能意味着你的论文的同行评审人将会再次评审你的论文。编辑将会询问提供首轮意见的审稿人:“你是否认为该论文的作者已根据首轮意见对其论文进行了必要修改,我们可以接受该手稿用于出版吗?”这是非常重要的观点,也是你在应对首轮评审中被要求进行修改时需考虑的事情。

 

换言之,“是的,这是非常好的消息。被要求修改论文是值得高兴的,且被要求进行“大修”也是好的”。然而,我们必须考虑我们的论文很可能会被再次评审,而审稿人很可能包括首轮评审的审稿人。这时,我们必须确保自信地进行论文处理(并且在可能的情况下,按照)首轮评审中提出的要求进行全面修改,并在我们的投稿信件中对我们的修改进行批判性的和明确的解释。

 

在这种情况下,我们的建议是保持礼貌。在编写你的投稿信时,要感谢编辑和审稿人花时间在你的论文上,然后清晰地说明你已如何处理你的论文中被认为有必要“大修”的内容,从而争取让你的目标期刊接受你的论文。此处我的秘诀是从编辑回复你的信件中,根据审稿人的意见,选出要求你处理的地方,剪切并粘贴至word文档,然后用不同颜色做一个清单,清晰地列出你修改了什么?你如何修改的?是否存在你不赞同的修改要求?如果有,为什么不赞同?清楚地对你作出的修改进行说明,这是很重要的,即便是诸如拼写或标点等小问题也不要遗漏。

 

该问题的回答:对你的论文的任何决定,只要不是“拒稿”,都是好消息!

 

如何使我的论文与众不同?

 

这是一个非常有趣和常见的问题:你发现其他团队正在做的研究课题与你所在团队的主题非常类似。如何使知名期刊对你的论文更感兴趣?你是否需要换一个“更加不同”的课题?在诸如此类情况下的最佳策略是什么?

 

有另一个团队正在研究类似问题通常是一个非常好的事,因为这意味着这个思路是有趣的和值得花时间和精力去研究的。我告诉博士生们,与其论文具有类似主题的论文意味着他们有地方可引用,同时也再次证实他们的研究思路不错。在研究过程中,竞争总是非常好的;此处的技巧是思考你的研究为什么有趣,以及你如何向对该领域知之甚少的人解释你所做的研究。这是传递信息的关键;包括编写有效的标题、摘要、投稿信和使你的论文与众不同。你能够肯定的是其他研究人员对其研究不一定有如此广泛的思考。大胆想象,将你的研究课题与你所在领域的关键热门主题联系起来:有什么新鲜事?你正在处理的关键问题是什么?为什么每个人都会对此感兴趣?

 

审稿人要求我把他的论文内容添加到我的论文中。我是否应该这样做?

 

进行同行评审是一种严肃的责任。然而,一些人会比另一些人更严肃。在这种情况下,审稿人借此机会通过让你将其部分论文纳入你的论文中以增加自己的引用率,这有点无耻,但也很平常。要求你添加的论文是否真的与你的研究相关?如果是,我的建议是予以添加,并确保你在回复时告知对方你已照做(回应评审意见的秘诀:向编辑展示你对这个过程的认真态度,在新文档中清晰的逐条列出所有你对修改要求的回应)。只要参考文献与你的论文相关,我认为添加一些参考文献并无害处。另一方面,如果审稿人真的只是借此机会公然增加其自己的引用率,或要求你添加大量不相关的引用,那么你要将这一情况告知编辑。“监督”此类情况并确保你的审稿人依道德行事是编辑的责任。

 

A期刊中刚刊登了与我的论文类似的研究论文,而我的论文仍处于B期刊的评审阶段。我应该怎么做?

 

这种情况是非常不幸的,但却时有发生。你刚向一本期刊投了稿便在另一本期刊中看到另一篇非常类似的论文是非常令人 尴尬和失望的。但这并非意味着毫无希望,实际上我认为这种事情对你的研究可以产生非常正面的影响;如果另外有人也在研究相同或类似课题,那这意味着你的思路是好的,值得关注。现在,你可能需要花大量时间审视你自己的论文,但或许你可以改变你的研究方向,把这篇新发表的论文纳入考量范围。你是否赞同这篇新发表的论文的成果和结论?我可能会更愿意尝试与刚刚投稿的期刊编辑沟通,并对论文进行修改,而不是让他将论文拿出来再重写。我们要尝试节约时间。手稿在经过评审后,还是可以进行实质性的修改;在任何情况下,一位出色的同行评审员会遵循文献发展规律,也会希望看到新的具备竞争力的文章出现。作为评审流程的一部分,你很可能会被要求对刚刚发表的新论文进行讨论。如果你不同意新论文中的一些结论,那么你在手稿中便有了“目标”,而另一方面,如果你同意,那么你能够进行引用,证实和支持你自己的论文。不管是哪种方式,这都能转化成积极的情况。别灰心!其他人致力于相同领域是事实。你也不会想去研究那些没人关注的孤立主题吧!

 

我已等待我的论文评审反馈三个月了,但到目前为止没有任何消息。我应该怎么做?

 

不要害怕给编辑写信询问已投手稿的状态。这种情况通常可以采取积极的、有建设性的方式处理。你知道在整个出版业投稿的平均时间是90天(三个月)吗?所以,别犹豫:如果投稿很久仍没有消息,那么写信给编辑。曾经,在上海的一次研讨会,一位可怜的研究人员问我“两年了,我的论文始终处于评审状态”。我应该怎么办?你必须联系期刊进行询问。

 

编辑和期刊经理通常不是出版行业的专业人员,而是在大学里任职的学者,他们还忙于大量其他事务,因此论文被遗漏和遗忘是很有可能的。你可以这样写信询问:“尊敬的编辑:我想知道我的论文是否存在问题,因为该论文已提请您评审有三个月了,而我尚未收到任何消息。我能协助推荐更多的同事作为同行评审吗?”这样有礼貌和建设性的询问,编辑会感谢你,而你的论文也将会更快地得到处理。

 

你从何处获得研究项目的思路?

 

这是一个非常好的问题,也是一个很难回答的问题。好的研究思路从何而来?根据我的经验,思路来自任意时间和地点。但我认为,你需要确保自己有空间和时间思考每个工作日的过程;繁忙的学者或博士生总是忙于一个接一个的任务和会议,很少有时间喘息。你是否每天都会有时间停下工作,静静地坐下来思考你的研究?甚至仅仅花一点时间清除杂念?由于思路随时都可能浮现,因此你必须随身携带纸笔,这样你就能将想到的事情及时记下;人们通常说,在你的床边放一些纸张是一个好做法,这样能避免你在灵感产生的那瞬间在夜里醒来!就个人而言, 我的文章和写作的灵感来自于我锻炼的时候:如果我能通过每天早上的短跑来清除杂念,那么这往往是我获得灵感的最佳时间,我会在脑海中提前规划一天的事情,思考我需要完成的事。这是一个非常好的减压方式。

 

花时间思考是成为成功(和承受较小压力)的研究人员的最好建议。

 

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