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科研大牛是如何阅读文献的?

如何高效阅读文献,是个热门话题,网上各种技巧千般种,真有阅读文献的黄金法则吗?那些科研大牛是怎么阅读文献的?本期我们邀请查尔斯沃思英国编辑团队成员中在顶级期刊Nature和Science上发表过多篇学术文章的科研大牛来解答这个问题,来看看他对此的看法,译文如下:

 

这是一个非常普遍的问题,也是我在从事学术工作期间经常被问到的一个问题。根据我的经验,研究生在阅读其专业领域的科学文献时,通常希望可以找到省时高效的诀窍。

 

那么,知名研究人员如何阅读科学文献?

 

我的经验是:他们真的不会!

 

我的意思是说,他们不会认真阅读。谁有时间呢?你应该了解自己:当电脑屏幕订阅源上出现新文献时,你基本只会扫一眼这些文献的标题和摘要:如果是这样。在教授学生如何撰写科学论文时,我的一个秘诀是:阅读你的作品的人,几乎只会阅读你的文章标题和摘要。因此,作为科学文献作者,我们的目标是,引起读者的兴趣,确保他们希望阅读更多内容。

 

我是在2000年获得了博士学位,出版业发生了翻天覆地的变化。当我在布里斯托尔大学求学期间,查阅科学文献的最好方法就是每周去一次图书馆,翻阅纸质期刊,将它们从“新期刊”架上拿下来,通过目录页快速查找专业领域相关文章。我还记得当时的情景:那时很少用到电子邮件,在线目录也尚未出现。我记得自己的确抽时间阅读科学论文。

 

时光飞逝,时至今日,在阅读科学文献方面,我通常给研究生提出的建议是:

 

找到一个论坛、邮件列表服务器或订阅源(或者类似的信息源),涉及专业领域研究人员关注的最新文献。在我们的专业领域里就有一些这样的信息源。通过这些信息源,你可以找到最新的论文,找到的时间通常早于其正式发表的时间;科学文献的在线获取除了显著缩短研究进程,还意味着研究人员将不可避免地减少其文献阅读的时间。

 

我认为这个过程对科学文献的文章质量也产生了显著的连带效应。如果你不抽时间仔细阅读最新文献,那么你怎么可能在自己的作品中高效地引用呢?结果是:越来越多的研究人员重复引用自己早期作品中的内容(要知道:在某特定领域,研究论文的导言部分越来越趋向于雷同),或者从他人的作品中摘取内容。也许还存在不当引用的行为,即剽窃。我知道:当英语不是你的母语时,这样做尤其简单。我们更倾向于阅读用另一种语言来编写的、具备良好可读性的内容,它们将铭记在我们的大脑中,当我们自己写作某些书面文章时就可以借用。

 

回到本文主题以及开头部分提出的问题:研究人员如何高效阅读科学文献?大多数情况下他们都不会仔细阅读文献,至少在其首次出现时。

 

这里的一个诀窍是,对本专业领域首次在网上出现的文献(PDF或预印本的形式)保持关注,判断它们是否与自己的作品有直接关系。尝试开发一个过滤机制(这与经验有关),仅仔细阅读对自己的研究有直接影响的论文,同时在本专业领域的广义范畴内,培养自己的广泛兴趣。阅读科学新闻简讯是一种在广义范畴内保持与时俱进的有效方法:例如,你可以注册Nature、Science、New Scientist和Scientific American等。