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疫情期间,宅家的英国博士生是如何做好研究的

在疫情禁足的当下,大家都在适应新的工作方式。虽然有些人很享受赋闲在家,然而许多博士生、研究人员、乃至知名学者却要孤身一人,在资源非常有限的情况下进行研究,应对各种各样的实际挑战。本期查尔斯沃思邀请英国的博士生谈一谈他们的一些建议,或许会帮助你,译文如下:

疫情当前,许多博士生都觉得自己的研究遇到了瓶颈,无法取得进展。然而,矛盾的是,也正是这种不可预见的情况,为博士候选人提供了丰富的机会来展示自己的研究能力和潜力。


要知道,对于成功的博士生来说,研究本身固然重要,但如何做研究,以及作为一名研究人员如何成长也同样重要。


衡量博士的标准,就包括是否能在一定指标内(比如时间限制、字数要求、资金以及有限的资源和设施等)完成独到且严谨的研究。而这一衡量标准,在此次全球疫情之前就业已存在。


对所有研究人员来说,适应不断变化的情况和工作条件的能力是关键。即使没有全球疫情,实验也可能出错,有人类参与的实地考察可能会出现颇具挑战性的情况、得出意想不到的数据。在研究过程中,麻烦事一件接一件,出错的概率远超你的想象。


在开始实地考察之前,我曾向导师表示,很担心考察过程中会出现问题。她回答说:


导师

“哦,出现问题是一定的。如果事情完全按照你的计划进行,那可能才真的有问题了!”


考官(可能还有潜在的雇主)所看重的并不是你得出的数据多么完美,或者结果与你的假设是否一致。他们感兴趣的是你如何对意外情况作出深思熟虑且务实的反应,以及是否有能力作出反应。


因此,你应该利用这段时间来锻炼自己的创造力、灵活性,提升自己的智慧和应变能力,来解决研究过程中所遇到的问题。


本篇文章提供了一些其他的方法帮助你在博士学习过程中取得一些进展——即便你现在禁足在家,穿着睡衣坐在沙发上。


01

思考、思考、再思考


在没有疫情的时候,我们很容易因为审计研讨会、实验室工作、实地考察旅行、教学、出席会议等而变得异常忙碌。虽然这些工作和活动有助于提高效率、积累经验,但也让我们没有足够的时间进行深刻的反思和思考。


在博士学习的过程中,沉思非常重要,然而却常常被遗忘。沉思可不是钻牛角尖,我们需要给自己一些时间来消化正在阅读的内容,思考正在学习的理论和概念,并产生新的、独创性的想法。


利用这段时间重读关键文本,或者读一读自己以前写的东西,你可能会发现一些以前错过的新观点和新见解。回顾一下你目前的工作,你的研究还可以用不同的方法展开吗?你能将自己的一些想法进一步深入、扩展,或者干脆形成新的研究方向,为平行研究或未来的研究项目做好准备吗?虽然你可能会觉得现在做不了什么实际工作,但你会发现这段停工期会让你产生更多想法、促成更多项目,供你进行长期研究。


02

掌握其他技能


你可以利用目前所拥有的额外时间来规划自己的职业发展,丰富自己的履历。许多大学在网上开展了培训课程和活动,而现在你在自家客厅里就能参与其中。


趁这个机会报名一些在线课程来丰富你的技能,这些时间花得物有所值,能够帮助你习得获取博士学位所需的技能。不妨尝试一下查尔斯沃思的免费线上直播,他们在英国等其他国家都有直播,这些研讨会涉及研究和学术出版等许多方面的内容,能够帮助你在写作和工作中建立更多的信心。


参加在线课程也会为你提供一些机会与其他博士生和研究人员建立联系、进行交往。与你的学术团体保持一定联系会对你非常有帮助,哪怕只是听听其他人在禁足期间是怎么做的,也会给长期与世隔绝的你带来一丝安慰。


03

照顾好自己


要知道,全球的研究人员,包括学生和资深学者,都在用不同的方式来应对疫情。很多人可能和你一样,觉得居家办公非常困难。你需要提醒自己,在这一前所未有的时期,正确的工作方法、研究方法根本无从谈起。在当前的挑战中,善待自己更加重要。


强迫自己维持与疫情前相同的高强度日程安排会给自己制造过度的压力,从而让自己感到焦虑和内疚。不如给自己一个休息的空间,学习照顾自己,根据目前的情况,找到一个可持续的、快乐的工作节奏。比如说,你可以缩短工作时间,或者多休息几次。


最后,只有研究人员身心健康、得到支持,才能更好更轻松地开展高质量的、成功的研究。现在你要做的,就是找到那个快乐的所在,不管它是什么样子。无论是对你的博士学位,还是你自己来说,目前这都是最佳策略。

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