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学术不端?别让论文败在一张图上

为应对学术不端问题,我们的英国编辑团队成员曾撰写了许多相关文章,前不久也邀请中国作者参与了关于学术出版道德方面的微信直播,反响不错。国内外对这一问题的关注越来越多,我们为此会持续的邀请英国编辑团队内的资深期刊编辑、大学教授来就具体问题给大家提供一些方法及建议。本期我们将就论文插图所涉及的学术道德问题,给大家分享些实用经验及技巧,并有实际案例解析。


参与同行评审的科学期刊编辑多会遇到不道德发表问题;举例来说,在过去14年间,我曾以主编的身份供职于一家生物学期刊,因此亲历了许多问题,这也是我工作的一部分。数据造假;剽窃文本内容;作者混用图表并造假;或在未得到版权许可的情况下对插图加以引用;作者虚构邮箱地址并将其输入期刊在线系统,从而使自己可以控制审查流程;有的作者甚至一稿多投,然后从论文受理速度较慢的期刊上撤回其论文。

 

所有这些问题的泛滥程度远超你的想象!

 


然而,期刊面临的一个最常见的 “道德”问题是剽窃:在文章中挪用他人作品内容。这很容易实现,尤其是在英语并非作者母语的情况下;在之后的系列文章中我们将重新审视该问题,并阐述像查尔斯沃思集团这样的机构能够以怎样的方式为你提供帮助。
科研论文中的图表及其使用(和滥用)情况如何?

 

我们常说“翔实的插图远胜万语千言(a picture is worth a thousand words)”。

 

实际上,在期刊发表领域,对图片的使用和滥用往往是一个我们很难回避的问题。作者们草率地在其论文中使用已发表过的图片,不幸的是,这同时涉及版权和剽窃问题。

 

切记,图片在科研论文上一经发表,就会受到版权保护,即便你本人就是这篇已发表论文的作者(或合著者)也是如此。在许多情况下,版权将由作者转让给期刊出版商,因此,有些时候在你的后续论文中,你甚至需要向出版商申请重新使用先前内容的许可。这一点非常重要,原因在于,在你发表过的许多文章中,“引言”(和“方法”?)部分往往都很类似,因此你很容易在未注明出处的情况下重新使用相同的图表。切记,自我剽窃适用于图表和文字!

 

解决该问题的一个简单方法

 

在说明文字中加入此类注解:该图引自Dyke(2018)。此外,还要引用图片在某期刊上首次出现的位置。例如,我们在论文中通常需要为地图标注其出处。举例来说,尽管一张罗马尼亚(国内地质概况)示意图和其他任何一张此类地图都非常相似,但我们还是要注明化石采集的具体地点。

 

在布里斯托尔大学就读期间,我的博士生导师对版权问题所持的观点非常有趣。当时他以编写教科书而闻名并且常常在其作品中引用他人论文中的图表;他常说,回避版权的一个方法是,直接扫描图表,然后用photoshop对其进行彻底修改。确保这些图表看上去与原作差别显著,然后在说明文字中注明“该图表根据Dyke的原作重新绘制(2018)”(或者类似的内容)。

 

如上所述,未注明出处的情况下对图表进行再次引用,即使是源自本人的论文也是一种剽窃行为。有时,当论文正处于撰写过程之中或是已经发表,此类问题将主要依靠审查人员或读者的爆料而反馈给出版单位。不同于文字内容,期刊和出版公司不会定期核实论文中的插图是否是其他论文插图的重复使用。我们依赖于社会力量来应对此类问题。


典型案例

 

我想起数年前在我的专业领域发生的一个案例:一位同事被期刊审查人员查出其在未注明出处的情况下,在后期论文中再次使用早期论文所使用过的图表。在这个案例中,作者在未注明引自早期研究成果的情况下对同一张地图重复使用了四次或五次。你可能认为,这不算什么严重的问题;但它仍是由草率造成的,这一点必须得到纠正。这其中的一部分原因在于版权问题。


严重后果

 

简单编造图表或者伪造数据则是更为严重的情况。在这些情况下,期刊还是要依靠审查人员和学术界来发现问题,但问题一经发现,出版公司会随即启动审查程序,并告知作者所在机构。如果确实可以证明发生了不当行为,那么论文通常会被撤销。期刊和出版公司还有权禁止作者今后或是某一时间段内在其渠道发表文章的权利。在此顺便提一下,本人也曾以作者身份涉及此类问题(或以编辑身份处理过许多这样的问题):通常来说,如果某个作者的潜在名誉受损源自于被某个期刊(例如皇家学会期刊)列入黑名单,那么这种情况的后果以及对其职业发展的影响远比一篇论文遭拒要严重得多。


与不注明出处的做法相比,引用始终是最稳妥的方式。检查你的论文中是否存在图表和插图重复使用的问题,确保它们以前未在其他论文中出现过(特别是当你与同事合著某篇论文的时候)。如果不确定,你应该咨询合著者,并且始终遵循该领域的期刊投稿要求。举例来说,如果你将论文的版权转让给出版商,那么今后你再次使用论文中的图表时,将会面临更为复杂的情况。

 

理想状态下,确保论文的各个方面都是原创!