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做科研还是转行,这是个问题

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导语

 

众所周知,从事学术研究面临的挑战与日俱增,学术职业早不如几十年前那么稳定。根据Milojević、Radicchi和Walsh于2018年撰写的一篇论文,学者的职业寿命正在缩短,职位竞争愈发激烈,越来越多研究人员没机会成为发表论文的第一作者。无论是决定继续待在学术界或是另寻出路,都需要学会包装自己和自我营销,并需要精心规划,从而做出最佳的选择。

 

从事学术研究不仅需要卓越的研究能力,富有工作热情,更需要确保有效社交,建立强大的人际网络,以及在合适的期刊上发表文章。学者需要付出诸多努力,不断扩大人际网络,学习新技能,获得研究经费,在具有影响力的期刊上发表相关论文,并愿意接受挑战,尝试跨学科研究。

 

努力工作,或者说“为工作而活”,是许多学者人生的默认设置,但遗憾的是,这并不是影响高校研究人员晋升的唯一关键因素。若您没有详细的职业规划以及清晰的未来定位,最后您不过是学术届的过客——因教学工作繁重没有时间进行学术研究。学术机构大多不会关心每个职工的心理健康与职业前景,所以您必须为自己做出规划并寻求同行支持。

 

学者常常过分强调研究能力和课题在职业规划中的重要性,而忽略人际网络的关键作用。社交关系也可能会带来负面影响。我曾经采访过的一些著名学者认为,从事学术研究可能会遇到的最大挑战并非退稿或经费申请,而是未能与可以让自己学习到新知识的人员合作。因此,最重要的一点是,要避免与总是一派胡言的学者打交道,因为他们甚至无法回答简单的学术问题。另外,年轻的研究人员更有可能遇到一位无法提供任何帮助的导师。这类导师永远不会在与学生共同发表的论文中贡献一个字,却总是乐于在他人的学术成果上署名,从而扩充自己的简历。对这种学术舞弊行为说“不”,并且公之于众需要极大的勇气。通常而言,博士生并无其他选择,只能接受导师这种“署名不干事”的行为。

 

另寻出路:如何成功转行 

 

新冠疫情使得许多本已面临挑战的大学深陷困境。暂停招聘和研究项目,各学科研究人员纷纷离职,许多学术活动停止,这是全球众多学术机构当前面临的问题。例如,英国和澳大利亚许多大学严重依赖留学生,但疫情下跨国出行限制,使得这些学校的招生人数急剧下降。

 

越来越多的学者不得不转行,寻找非学术领域的工作,但其中许多人却对此准备不足。多年来,大学开展了相关活动,让博士生对他们学术生态系统以外的生活有所准备,但这些活动往往都是邀请一些成功校友在偶尔举办的座谈会上分享他们在大学校园以外的故事,通常会为非学术职业生涯规划带来错误的影响。即使在工作中,其他技能的学习与个人资质的提升才是关键,但这类活动仍可能会让您误以为博士学位对于非学术职业成功来说至关重要。学术职业圈子不愿承认博士学位与非学术职业相关这个说法,但又认为博士学位并不意味就能找到工作。

 

行业技能速成班当然有用,可以学到相关经验,但也有可能会让您误以为特定行业或其他非学术职业所需的复杂技能可以快速学会,为您的学历锦上添花。即使您参加了为期一天的采访技巧辅导班,您的文学博士学位也无法让您成为记者。同样,一堂有关人力资源的课也无法让您成为招聘专家。在准备面试时,要正确看待这类课程,时刻记住夸大其词不会给面试官留下良好的印象。

 

非学术领域的招聘单位并不会对您的学位印象深刻;您需要在面试中阐明所拥有的技能以及如何解决工作中遇到的不同问题。不要以为您拥有的技能是学术界独有的,是别人无法在学术机构以外的地方学习掌握的。这是对所有非学术机构研究的轻视。

 

求职时,最好不要过分强调学历,而是突出自己在性格和技能方面的优势。提前了解目标职位,并分析公司竞争对手的情况。仔细思考需要何种技能和经验才能够出色完成该工作,在大学中所学习到的知识以及学术研究经历是否与该职位匹配,以及该职位理想候选人应具备什么素质。其次,尽可能详细地描述您的能力和与职位的匹配度,简洁明了地阐述您的学术工作,尽量避免使用专业术语。

 

大学教育十分重视“可转移性技能”或“软技能”,这些技能不仅适用于学术领域,也适用于非学术领域。无论您是应届博士毕业生还是经验丰富的教授,学术研究经验都为您提供了多方面的技能,让您能够快速处理大量信息,解决复杂问题,清晰且合乎逻辑地撰写文章和发言,妥善处理批评,向高要求的受众群体发表演讲,在时间紧迫的情况下进行团队合作,牵头项目并筹集经费。难点不是没能在学术生涯中获得与研究相关的技能,而是不能以清晰明了的语言描述这些技能。请在求职申请和简历中突出这些技能,并记住学术经历的价值在于您在此期间的成长以及如何将个性与认知技能相结合,而不是学位本身。换言之,不要给面试官留下这样的印象——您能够胜任这份工作是因为您的学位。

 

另外,若您在简历中突出从学术界以及其他领域学到的特定技能,您的求职之路会更为顺利。例如,编程技能、会使用在线调查工具并分析统计数据和外语口语会是您求职过程中的闪光点。列出您的通用技能、特定技能以及优点,并根据目标职位进行恰当地描述。使用新颖的表达方式而非陈词滥调,并将重点放在具体的工作技能上,比如:“我喜欢撰写国际法和数据保护课题相关文章,我可以用瑞典语和英语向学术界以及其他领域的受众流利地发表自己的观点”,而不是“我的书面沟通能力良好。“

 

即使历程艰难,也要勇于向前 

 

不要对职业转型进行负面表述,例如:“退出学术界“。在学术界中无法表达的不满或失望都会在您的求职申请中体现,面试官会视其为负面心态。即使您认为自己是被迫离开学术界的,也要清楚认识到学术界在专业以及个人方面给您带来的好处,并突出积极的一面。

 

职业转型可能并不容易,且需花费一定时间,但您可以将其视为是人生的一个新阶段,在崭新的职业道路上发光发热,不要认为自己因于“无法当学者”而被迫转行。有时我们对于自己的理想职业过分执着,但它只存在于我们的想象之中,请拥抱更多的想法,并挖掘新的可能性。我们往往认为人生只有一两条不同的道路。除了第一方案与第二方案,人生还存在许多意想不到的可能性,甚至不同的道路也有交集的可能。

 

职业转型时,您无需为人生制定完整的规划,计划永远赶不上变化。制定未来一年的规划就足够了,在前行的过程中,您会发现更多机会。

 

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