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开放获取模式正在伤害较贫穷国家的学者

开放获取出版的兴起应该受到称赞。应该向所有人提供科学研究成果及文献,读者为此无需付费。

 

但有一个问题

 

事实上没有什么是免费的,而且必须有人为此付费。开放获取模式仅仅改变了由谁来付钱的问题。因此,越来越多的学者希望为他们在这些OA期刊上发表的研究成果付费,而不是由个人或机构付费获取出版物。以这种方式,出版商继续赚钱,即使他们不再向读者收取订阅期刊的费用。

 

最重要的一点是,以前支付费用的机构和个人已经被转移到了研究人员本人必须支付费用才能发表他们的研究成果。

 

这些都很重要。例如,PlosOne向学者每篇论文收取1595美元;PlosBiology收费3000美元。Cell Reports收费5000美元。有些期刊称此费用为“出版费”。其他人更喜欢用“文章处理费”这个词。具有讽刺意味的是,对于期刊来说以这种方式获得的收入远远高于期刊订阅 ,而且成本很低,因为这些出版物是数字化的,没有纸张成本,也没什么管理成本。

 

这些费用通常由许多机构的研究人员个人承担。这是一个巨大的负担,尤其是在货币贬值的发展中国家。有些大学能够支付部分或全部开放获取文章的费用,但有些大学对此没有提供任何付费规定。大多数经济体的大学,尤其是发展中国家的大学,都面临着巨大的财政压力。

 

迫切需要就研究出版物的费用问题进行讨论。一个更公平的制度是至关重要的,在这个制度中,所有的成本和利益都得到适当的回报。

 

关于期刊订阅成本不断上升的问题一直存在一些争论,如最近,加州大学(University of California)与Elsevier“分手”,完全停止了订阅。然而,很少有人关注发展中国家开放获取研究人员的成本。我们在学术界采访了一些人,人们普遍认为这些成本是可以免除的。但对于世界上47个“最不发达国家”的一些期刊来说,情况就是如此; 但发展中国家中其他的58个国家的研究人员必须要支付全价。

 

目前,单个的研究项目必须承担开放获取出版模式不断上升的成本。大学研究机构会为研究人员提供资助,并为研究生提供奖学金。但很少有资助机构考虑到开放获取出版物的成本,因此出版成本会影响研究人员获得的任何宝贵资助 。

 

在我(即本文作者之一Wingfield教授)运行的研究项目中,我们发现只在开放获取期刊上发表论文太贵了。订阅期刊上的许多文章在出版后6个月到1年之间可以在网上找到。很多不断变化的领域,这种时间延迟可能会带来问题。

 

PlosOne上发表篇文章的费用占到研究生奖学金费用的20%。因此,我不断的在“是否给予硕士生奖学金或在开放获取期刊上发表更多内容?”的问题上做选择,我们正在努力做到这两点,我们确信这是许多研究项目试图采取的方法。但随着越来越多的期刊采用开放获取途径,这将变得更加困难。将来,如果我们想在开放获取期刊上发表更多文章,我们将不得不减少硕士,博士和博士后学生的数量。

 

这不是我们研究小组或大学所特有的问题。欧洲和美国的同事也担心在开放获取期刊上发表论文的成本。但在发展中经济体的机构中,这个问题被放大了。

 

寻找解决方案

 

解决这个问题的办法之一就是出版社。出版商当然想赚钱。但是,如果他们认真对待真正的开放获取模式,并想从发展中国家获得更多的作者,那么就需要认真讨论如何重新构建当前的模式。

 

一个建议是“翻转”当前模型,因此只有开放访问权限和没有订阅的期刊。然而,对于目前无法负担期刊订阅费用的发展中国家的许多大学来说,这可能仍然过于昂贵。

 

一些期刊已经通过向评审者提供奖励来帮助作者。编辑接近各自领域的专家审查稿件,这是同行评审的基础。这些审稿人不会收到任何报酬,但对同行评审过程至关重要。在某些情况下,期刊为审稿人提供一年的订阅访问权限。这只会对审稿人本人有利,而对支付审稿人工资的机构不利。

 

这对大学来说不是一个理想的方法。也许出版商可以考虑一种代金券的方法,把代金券给到支付审稿人薪水的机构。这些代金券可用于支付订阅费用或文章出版费用。更无私的出版商甚至可以向发展中国家的大学捐赠代金券。

 

目前,找到期刊文章的审稿人变得越来越困难,使用这些代金券就有可能鼓励学者审稿。知道他们的机构有一些好处会激励更多人接受审稿工作。

 

另一种可能的解决方案是向开放获取期刊施加压力,免除发展中国家研究人员的费用。也可以鼓励学者首先为社会友好型的期刊撰写文章。这些期刊的利润可以通过资助研究项目、资助旅行和会议支持等形式重新支持科学项目。

 

研究人员必须在申请资金时开始把出版成本纳入到预算中。

 

原文 | Brenda Wingfield & Bob Millar
译文 | Dong
出处 | Quartz