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实例解析论文材料和方法部分撰写技巧

为了帮助作者能够驾驭撰写科研论文这种耗时耗力的工作,我们邀请查尔斯沃思英国编辑团队成员撰写了一系列与之相关的短文。本期为该系列文章的第六篇—材料和方法部分撰写技巧,译文如下:


据我所知,在撰写学术论文时,人们往往认为其中的“材料和方法”部分十分枯燥乏味。有谁愿意坐下来撰写“材料和方法”呢?这是论文写作过程中最令人生厌的部分。

 

事实并非如此

 

实际上,科学论文的“材料和方法”是最容易撰写同时也是最重要的部分之一。在这里,你有机会撰写自己的研究“故事”。你可以告诉读者,自己在制定研究方案、搜集分析数据、形成研究结果和最终结论的过程中都经历了什么。这部分非常重要同时也是论文最容易撰写的部分。因此,人们在撰写论文时往往会从“材料和方法”部分入手。

 

记住

 

这部分内容必须生动,给读者以身临其境的代入感。告诉读者你是如何搜集并分析数据的?

 

这部分有时又称为“数据和方法”,或者直接称为“方法”(这取决于期刊,当然,正如我们之前所讨论过的那样,你会在写作之前定下自己的目标期刊)。这部分应提供所有必要的方法细节,使其他科学家可以重复你的研究工作。这很重要。其他人如何才能重复你的研究工作呢?这就需要你在“方法”部分阐述你在实验或研究中所采取的各个步骤,而不是给出菜谱式的说明列表。你需要找到一个平衡点,信息既要足够丰富,达到他人可以重复你的研究工作的程度,同时又要避免太多信息。随着你撰写的科学论文越来越多,你会掌握一项关键技能,即能够确定哪些信息需要详细阐述。

 

举例来说

 

如果你使用的方法源自你的早期论文,那么你只需要引用先前的研究,而无需重复说明方法。

 

撰写技巧

 

让读者走过你曾经做过的研究步骤。从数据搜集开始,以分析结束,尽量将这部分分成三个或四个小标题。因作者采用错误的方式回答编辑提出的问题而遭编辑拒稿的情况十分常见。提供足够丰富的细节,让有能力的读者能够重复你的研究工作。如果你的“方法”部分“细节不够丰富”,编辑会担心你有所保留。以分析结束:你用什么统计方法来分析你的数据?

 

撰写这部分内容最重要的是结构安排。查看你所在领域的其他论文,了解其他作者是怎样布局他们的“方法”部分的。撰写前先列表。当你为这部分准备好一系列小标题后,你会处于很好的状态,因为你可以在“结果”和“讨论”部分重复利用这些小标题(你将在后续文章中看到这方面的示例)。撰写论文这部分内容时,了解你所在领域其他作者的论文结构安排,是你取得事半功倍效果的最有效手段。当然,我们不能抄袭,但要了解其他作者所使用的小标题类型。

 

实例分享

 

最近,我编辑了一篇(高质量)论文,其中“方法”部分一些小标题如下:

 

-Plant growth conditions and evaluation of root morphology
-QTL detection
-Protein extraction and digestion
-Protein identification and quantification
-Statistical analysis

 

虽然该研究领域与本文主旨不甚相干,但我希望你可以领会示例中所给出的结构,这种结构可以让读者有效把握研究脉搏:植物是如何生长的,数据是怎样提取/采集的,以及分析是怎样进行的。这些部分的结尾处都会给出分析详情。你可以尝试写一份与之类似的系列小标题,来组织论文的“方法”部分:初始研究数据、提取/采集、分析(或者类似结构)。

 

“材料和方法” 部分并不枯燥乏味。以清晰的结构优化论文的这个部分对撰写论文其余部分至关重要,其余部分就是“结果”和“讨论”这两个部分。