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如何充分进行文献检索

对每个学术研究者来说,不论在职业的哪个阶段,文献检索的能力都至关重要。您不但要学会检索方法,而且应当了解哪些工具能让检索更加简便。

首先,您必须深入了解研究将要涵盖的内容,并且牢记各独立文献综述的标题(如果该标题为论文的一部分,那么这样做也很有帮助)。只有这样,才会知道您要研究的对象到底是什么。很多人在这方面犯了错,他们根本不清楚自己具体要做什么,而浪费时间去研究那些毫不相关的信息。

一旦您知道了自己的研究需要涵盖的内容,就应当将您的文献综述分成恰当的章节和段落,并检索与之相关的文献。尽管文献综述是一个相当耗时的过程,但它有利于使您的文章内涵丰富、前后连贯、内容可信。

在您检索各个章节时,请明确在您看来与之相关的一些关键词,并从这些关键词入手。这些词或词组可以是具体的(例如,布里渊区的狄拉克费米子),也可以是宽泛的(例如,分子生物学),完全由您自己决定。但需要注意的是,如果关键词过于具体,得到的检索结果可能会较少,虽然它们都很相关,但可读文献的数量却较为匮乏;而如果关键词过于宽泛,尽管可以取得许多检索结果,但其中多数结果可能并不相关。所以,您需要把握好两者的平衡!

现在,我们将介绍一些您在撰写学术论文时可使用的工具。请注意,没有哪种方法是绝对正确或错误的,每个人应当有自己的偏好。

 

Scopus数据库

 

Scopus数据库由爱思唯尔(Elsevier)运营,是已知全球最大的出版数据库之一。它功能强大,甚至可根据论文质量进行索引。它收录了5000多家机构的2.2万份论文。但是,用户必须注册才能使用。

您可以通过大多数方式进行检索,无论是标题、关键词或是作者(该库另外配备了一个专业的作者检索功能)。您可按年份筛选论文,甚至可以通过引用层次/得分等统计数据,评估某个论文是否出自知名期刊。

 

Scopus查询引证数据的示例

 

如果您对付费门槛有所顾虑(见后文),Scopus数据库还提供了一个仅显示开放期刊的选项。通过此键,您可浏览所有无需付费或授权账号即可获取的论文。当然,这些论文的数量相对有限。

 

Web of Knowledge和Web of Science数据库

 

Web of Knowledge及其科学领域的分支Web of Science是规模较大的数据库。它们最初是一份引文索引,现已发展成为一个引证平台,收录了由科睿唯安(Clarivate Analytics)所管理的众多论文。

Web of Science允许用户访问多个数据库,并且可链接至其原始来源。鉴于该数据库归一家分析公司所有,用户在访问引证索引的同时,可查看其它特征,例如某篇论文或期刊的影响力、影响、历史和方法论。因此,用户可通过这一方法对知名期刊加以识别。

您需要登录才能访问Web of Science数据库,否则您将无法使用其各类功能。许多学术科研机构都已加盟Web of Knowledge和Web of Science数据库。如果您所在的机构也是其一,那么就可以不费功夫使用这个数据库了。


谷歌

 

毫无疑问,谷歌已经成为我们日常生活中不可缺少的一部分,无论您是查找某个人物、某个地图,或是某篇学术文献。如果您不希望花费大量时间在各式各样的数据库中检索,那么便捷的谷歌搜索或许能带给您最想要的(且在理论上是最相关的)结果。

请牢记,谷歌搜索会显示许多选项,您可能需要做到具体化。为某些关键词加上双引号会很有帮助,因为谷歌会重点搜索带引号的术语或词组。

使用谷歌进行快速搜索可让您较好地了解您查找的话题究竟有哪些结果,这样省去了您在庞大的数据库中苦苦搜寻的麻烦。如果您使用谷歌检索论文,通常会显示来自主要期刊的结果,如Nature、Science、Cell Press、ACS、RSC 等等。它们大多都是付费内容,除非您有Athens账号或其他可以访问此类付费期刊的授权账号,否则您还需要另一个途径—— 谷歌学术。

谷歌学术可成为您的好帮手。它不但帮助您找到相关的论文(以及专利),而且您不需付费即可浏览。它会帮您找到相应的论文,同时提供多个来源供您选择,其中可能会包括一些可下载的免费版本,它们通常来自ResearchGate和Arxiv等来源。如果您所在的机构已购买了此类来源的服务,只要您登陆您的机构账号,绕过付费门槛就不成问题。

如果您想要查看其他版本,点击“All‘x’Versions”。有时,条目旁会出现PDF链接,点此即可阅读和下载。这个方法可以和其他数据库配合使用,因为如果您在其他网站无法访问某篇论文,那么您或许可以通过这个方法如愿以偿。

 

使用谷歌学术进行简单搜索,请注意旁边可用的PDF文件

 

虽然这是一个有效的方法,但并非所有文章都具有可下载的版本。平均每10篇文章中大约有7篇是可下载的(笔者凭借经验估算得出的结果,而不是经检验的统计数据),但有一些期刊(主要是爱思唯尔和美国化学会旗下的期刊)的文章是没有任何其他版本的。不过,无论收录于哪个期刊,每篇文章的情况都不一样,许多研究者也会将自己的文章上传到ResearchGate,以供更多读者阅读。

显然,开放期刊不在讨论行列,因为它们本身不需要付费,可在出版商的网站上免费下载。

谷歌学术还列出了一份前100名引证期刊的清单,您可以根据自己的研究领域找出一些顶尖期刊,并围绕这些期刊编写您的文章。

 

获取论文的其他方法


除上述方法之外,您还可通过以下方法获取论文:


•直接向研究者发送邮件或LindedIn消息
•注册ResearchGate账号,关注出版动态——ResearchGate具备有关论文的请求功能
•在您感兴趣的期刊注册账号——这个方法较为昂贵,最好由您的机构或研究基金资助
•对于健康/医疗领域的文章,可在美国国立卫生研究院(NIH)进行检索,该院拥有一个专门的出版数据库
•PubMed Central(PMC)收录了来自美国宇航局(NASA)公开研究的论文——NASA PubSpace
•利用您的人脉关系,向拥有某个具体文章或访问渠道的人士求助
•在您的大学图书馆查阅——同时检索数字信息和实体档案
•查找会议论文和简述,尽管它们篇幅较少,但可能包含有用及可用的信息
• 在这些数据库中并不总是能找到规模较小的开放期刊,因此可使用谷歌或LinkedIn搜索,查找那些“冷门”期刊。

资料来源:

Scopus:https://www.scopus.com/home.uri?zone=header&origin=searchbasic
WOS:http://wok.mimas.ac.uk/
NIH:https://nihpublications.od.nih.gov/
NASA PubSpace:https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/funder/nasa/
谷歌学术:https://scholar.google.co.uk/

来自一名化学家/化学工程师的经验