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超有用!英文写作中的常见错误总结

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在非母语人士(即英语作为第二语言的ESL人士)的学术工作中,一些写作错误常见于纸质版或电子版的研究论文。查尔斯沃思作者服务在高质量润色论文过程中,经常会遇见作者在写作上的常见错误,为此我们特总结一下,旨在介绍部分最常见且容易避免的写作错误,学习了解错误有助于提高写作技巧,并避免将来出现常见的写作错误。译文如下

写作错误的代价不菲:我们知道,学术论文拒稿的最常见原因之一便是英语问题。大多国际期刊经常要求其同行评审人不要就语言及可读性进行点评,但评论却总是提及这两方面。

 

我们首先介绍非母语人士英语写作的两大常见错误

 

 

时态不一致

 

在写作和发表直播课上,我们最常见的问题之一便是时态的使用:


我应该以第一人称还是第三人称进行写作?


在这方面目前没有任何硬性规定,但如今,大多数学术写作培训老师都同意,使用第一人称是在写作中传达信息最行之有效的方法。

 

浏览任何一期《自然》或《科学》杂志,你都会发现大多论文采用第一人称进行写作:“we did this”、“our team did this”、“here we show”。诸如此类的表达。的确,《自然》杂志上的所有论文均以“Here we show’”等词组作为其引言的结尾,为论文的后半部分奠定基础,并让读者了解接下来的内容。

 

请记住,读者是你学术写作过程中最重要的人。我们希望人们下载并阅读我们的作品。因此,重要的是,请勿让读者对你的文章感到困惑:在写作中,第一人称和第三人称的交替使用是常见错误之一。作者以第一人称(“We present”、“We did”)开始撰写论文,但随后(通常在“方法论”中)却切换为第三人称(“Data were collection”、“An analysis was conducted”)。该错误会让读者感到困惑,但很容易避免。

 

 

美式、英式英语混用

 

拼写惯例也很重要。由于许多惯例不明确,因此在开始写作之前,请确保已正确设置拼写检查程序。你选择的期刊希望你做什么?请检查确认你想使用的语言惯例:英式英语或美式英语。在整个写作过程中,请确保一直采用同一种惯例。


以下为查尔斯沃思作者服务英国编辑团队在润色论文工作总结的作者常见的其他错误:

 

 

Affect / Effect

 

请记住,“affect”是一个动词,如“有时天气会影响我的心情(sometimes, the weather affects my mood)”,而“effect”是一个名词,如“天气的影响造成了冰淇淋销量的下降(the effect of weather means that sales of ice cream decline)”。

 

若记住“某物的‘影响’(‘the effect’ of something)”这一表达,你便可以确定是使用“affect”还是“effect”,因为不能动词之前搭配介词“the”。

 

 

撇号的用法

 

那么撇号的用法是什么呢?这对于许多作者来说都是一大问题。但是,在学习一些简单规则和例外的固定用法后,你下次写作时,便能轻松使用撇号。

 

撇号用于表示所有格(“归属关系”)或缩略词(代替其他字母)。缩略词的使用是最容易理解的。

 

以下示例用撇号代替了省略的一个或多个字母:

 

It is = it’s

We are = we’re

Does not = Doesn’t

Of the clock = o’clock

 

撇号同样用于表示所有格:

 

Xiaodong’s car

 The farmer’s field (one field owned by one farmer)

 

若主语(上述的“farmer’”或“Xiaodong”)是以s结尾,你则可以选择遵循正式规则(“The Jones’s house”)或删除最后一个“s”(因此为“The Jones’ house”)。这是关于写作风格的选择,但重要的是要保持一致。若主语为复数,则撇号位于s之后:

 

The teachers’ staff room

The farmers’ fields (multiple fields owned by multiple farmers)

 

请注意,若单词表复数,如“children(孩子们)”或“people(人们)”,则将s放在撇号之后(如:children’s或people's)。

 

 

不使用撇号的情况

 

若单词为复数,则不要使用撇号(例如kittens或apostrophes)。人们普遍认为,在复数单词中的最后一个s前加撇号是不正确的,但菜贩在销售时常会打破该规则,使用类似“carrot's”或“cauliflower's”等表达,因此人们将该非标准用法称为“菜贩的撇号(greengrocer’s apostrophe)”(若多于一名菜贩,则为“greengrocers’ apostrophe”)。

 

该用法在某些情况下有例外,若单词为单个字母、数字或缩略词,那么简单添加s可能会引起困惑。如:

 

马修(Matthew)这个单词中包含两个字母t(there are two t’s in Matthew)。

 

虽然“There are two ts in Matthew”语法正确,但可能会让读者感到困惑。取而代之,你可以将该句改写为“There are two ‘t’s in Matthew”。

 

然而,根据现代惯例,即使是在数字和缩略词后,也应尽可能避免在复数单词后使用撇号。

 

例如,“我经常购买DVD(I keep buying DVDs)”和“他喜欢八十年代的音乐(He loves 80s music)”则没有添加撇号。

 

 

Could have / Should have / Would have

 

即使我们将“could’ve”(“could have”的缩写)读为“could of”,但该用法是不正确的。请使用完整的表达,即“could have / should have / would have”。

 

 

It’s / Its

 

 “It’s”是两个词组的缩写:“it is”或“it has”。

 

 “Its”是所有格形式,与“hers”,“his”,和“whose”一样。

 

“It's”和“its”之所以会产生混淆,是因为几乎每个单词后添加“'s(撇号及s)”均表示所有格,所以在英语写作时自然会想要使用“it's”表达“它的某物”。

 

但“it's”仅仅是“it is”或“it has”的缩写。

 

若你对单词的使用有疑惑,请尝试将其改写为“it is”或“it has”。若拼写检查程序将其识别为正确的用法,则使用“it's”,否则将其订正为“its”。

 

 

There / Their / They’re

 

“There”表示一个地方或想法。  如:在句子“Look over there(看那里)”中,“there”表示地方。  又如:在句子“There are many ways to skin a cat(解决问题有很多方法)”中,“there”表示抽象的想法。

 

“Their”表示所有格,如:“Their dog keeps getting into our garden(他们的狗总是想要进入我们的花园)”。

 

 “They’re”为“they are”的缩写(撇号代替省略的字母)。如:“They’re moving in next door(他们要搬到隔壁)”。

 

 

There’s / Theirs

 

“There’s”为“there is”的缩写。

 

“Theirs”为第三人称复数形式的物主代词,代替“their加名词”。  人们认为theirs需要添加撇号(如“their's”)是因为几乎每个单词后添加“'s(撇号及s)”均表示所有格的惯例。然而,此处为例外,所以“their’s”的用法不正确。

 

 

To / Too / Two

 

“To”有两种用法。首先,它是一个始终跟在名词之前的介词,如:

 

我要去商店(I am going to the shops)

这是玛丽的(This belongs to Mary)

 

其次,“to”为动词前的不定式,如:

 

我要去睡觉(I need to sleep)

他想要去散步(He wants to go for a walk)

 

“Too”同样有两种用法,第一种为“also(也)”的同义词,如:

 

我也可以来吗?(Can I come too?)

我觉得这也是他的包(I think that’s his bag too)

 

第二,“too”位于形容词或副词之前时,表示“太”,如:

 

我太累了不能出去(I’m too tired to go out)

你太慷慨了(You’re too generous)

 

“Two”表示数字“一、二、三”中的“二”。

 

“To”和“too”最容易引起混淆。请尝试将单词替换为“also”或“as well”,若语法正确,则使用“too”。否则,若单词非数字,则使用“to”。

 

 

总结

 

无论如何,你可以看到,英语十分复杂,大多数拼写和语法检查程序无法发现上述某些易混淆词汇之间的细微差别。同样,此类检查程序也无法发现拼写错误的单词,例如用“fir”代替“for”或用“if”代替“it”,或发现所有遗漏的单词。

 

因此,关键是不要依赖拼写检查程序为你校对论文。

 

最好的建议是,通读论文,或让他人阅读论文并为你校对,例如查尔斯沃思作者服务。我们的团队可以为你的英语写作提供帮助,提高你的效率。

 

 

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