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当你无法收集研究数据时,还能做些什么?

对大多数人来说,因疫情禁足在家已然是一项艰巨的挑战,对于博士生和研究人员来说更是如此,他们不得不暂停或彻底修改实地考察或实验室工作。当你无法与参与研究的人员进行互动时,你该怎么做?当你无法进入实验室,无法使用实验设施时,你又该怎么办?

 

首先,你的博士导师或项目的主要研究者应该已经和你讨论过,可以用哪些替代方法继续进行研究。在一些大学里,如果疫情对博士生的身心健康造成影响,或者禁足导致博士候选人无法继续开展工作,学校还允许请假。

 

然而,如果你仍需要继续进行研究,也有很多办法可以让你不用去实地考察或去实验室做实验。我们列出了一些最具建设性的建议来帮助你在这一时期继续攻读博士学位。

 

重新调整研究方法

 

借禁足这一机会,正好可以展示出你作为研究人员的灵活性。目前你可能无法预知什么时候可以重新按计划进行研究,而如果你所处的国家疫情严重的话,甚至可能根本无法按原计划进行研究。

 

因此,你需要想一想,还有没有什么其他方法和对策来探索你研究的问题。无法做面谈,可不可以设计线上调查问卷,或者组织线上讨论小组?可不可以利用线上或数字化的信息对这些内容进行分析?你可能需要稍微调整一下研究重点,或者问一些不同的问题,但这些变化可能会在方法论方面引发讨论,甚至能够激发出一些新方法和新策略。

 

完善资料的整理

 

乍看之下,资料整理工作可能非常枯燥,但未来的你会感谢自己在开始收集数据之前就做好了这方面的准备。利用这段时间为自己搭建一个支持性框架,以便有效地收集、存储和管理数据。你可能需要创建一个一目了然的电子表格来记录每项数据,或将所有的行政记录、与研究参与人员的通信进行归档。未来,当你深陷数据分析数月之久,需要快速查阅一条数据的具体细节时,这些准备工作将为你节省数小时的时间,让你不至于崩溃。

 

反思你的研究设计

 

对于研究设计的多个方面进行深入思考是非常有价值的,可以帮助你预测收集数据时可能出现的伦理、方法论和认识论等问题。我们往往急于开始实地考察、做实验,而忽略了思考和反思这一重要步骤。禁足为我们提供了一段空白、开放的时间,非常适合用来反思研究和数据中的诸多(潜在)问题。例如,思考一下你作为研究人员在参与研究人员中的定位;考虑一下你的研究对象是谁、是什么,其人口统计特征会如何影响你所收集的数据;预判一下在实地考察或实验中可能出现哪些实际问题或伦理挑战,并准备好解决方案。

 

与其他研究员建立联系

 

即使在最理想的情况下,攻读博士往往也是一段孤独的旅程,因此在这一特殊时期,与其他博士生和研究人员建立并保持联系就更加重要。要知道,世界各地的博士生在实地考察和数据收集工作中也面临着许多相同的挑战——在一个研究团体中为同行提供帮助,同时也接受同行的支持,可以帮助你得到抚慰、加强团结、获取力量。

 

查看你所在的院系或大学是否为研究人员组织了在线培训课程或活动。学生也自发组织了一些富有想象力的线上聚会,比如在线写作聚会或虚拟清晨咖啡等。你甚至可以创建自己的在线会议,与研究同事和朋友们相聚。

 

与大家分享你的经历,比如你的研究中哪些部分停滞不前,你的研究方法面临着哪些问题。不要害怕寻求帮助,其他研究人员可以帮助你在当前的限制条件下想出其他方法来完成研究,或者与你分享他们自己的经历和解决方案。哪怕只是听听别人在禁足期间的故事,或者和有共鸣的同行聊一聊,都会对你有所帮助,让你知道你并不是一个人。

 

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